Toename benodigd werkkapitaal vreet gezondheid bedrijven aan

Wereldwijd hadden bedrijven vorig jaar 820 miljard dollar extra nodig aan werkkapitaal om aan hun dagelijkse financiële verplichtingen te voldoen. Dat is 12% meer dan in 2017. Door deze verslechtering is de situatie vergelijkbaar met 2012, het jaar dat de Europese economie voor het laatst in een recessie belandde. Dat blijkt uit onderzoek van onze researchafdeling in Parijs. Onze onderzoekers verwachten dat de situatie dit jaar verder zal verslechteren.

Wat bedrijven nodig hebben aan werkkapitaal hangt sterk af van de hoeveelheid geld die ‘vastzit’ in openstaande facturen en hun voorraden. Johan Geeroms, Hoofd Risk Underwriting bij Euler Hermes Nederland, legt uit dat de toename van het benodigde werkkapitaal de gezondheid van het bedrijfsleven op termijn aantast. “Hoe meer geld bedrijven nodig hebben om de dagelijkse business draaiende te houden, des te minder geld er is voor structurele maatregelen die de toekomst van bedrijven bepalen, zoals het ontwikkelen van nieuwe producten, overnames, groei, modernisering of schuldvermindering.” Economische achteruitgang is hiervan een logisch gevolg, zo stelt Johan.

Opvallend is dat de situatie voor grote bedrijven in Nederland niet meedeelt in de malaise als het gaat om de toename van benodigd werkkapitaal. In ons onderzoek zijn Nederland, Zuid-Korea en Hongkong de positieve uitschieters.

Toename voorraden

Belangrijkste oorzaak voor de verslechtering van het vereiste werkkapitaal (mondiaal gezien en in Europa) is de toename van de voorraden. In Europa zijn die 20 tot 30% hoger dan gemiddeld. In maart bereikten de voorraden in de eurozone het hoogste niveau sinds 2012.

Volgens Johan is er sprake van een neerwaartse spiraalbeweging. “Niet alleen gaat er steeds meer geld vastzitten in de voorraad, maar als reactie zie je dat bedrijven ook nog eens facturen later betalen. Daardoor zit iedereen langer op zijn geld te wachten. Voor de 2e helft van 2019 verwachten we een correctie van de voorraden en een strakkere betalingsdiscipline als antwoord op de verslechterende economische omgeving”

Prijsverlaging

Volgens Johan kunnen maatregelen niet uitblijven. “Om van hun voorraden af te komen zullen prijzen naar beneden gaan. Afboekingen zijn hiervan het gevolg. Ook kunnen bedrijven besluiten tijdelijk minder te produceren. En algemeen kun je stellen dat bedrijven kiezen voor een voorzichtige koers. Ook zullen ze de betalingsdiscipline aanscherpen.”

Ons onderzoek brengt de situatie per land en regio in beeld. Hieruit blijkt dat in Brazilië en Zuid-Afrika de werkkapitaalproblemen het scherpst toenemen. In Europa valt de verslechtering in Scandinavië en Duitsland op. Specifiek voor het mkb scoort Zuid-Europa slecht. Johan: “Voor Nederlandse bedrijven die zakendoen in die hoek moet dit een waarschuwing zijn om hun debiteurenbewaking extra goed in de gaten te houden.”

Kwetsbare sectoren in Europa zijn textiel, transportmiddelen, machines, metalen en, in mindere mate, chemicaliën en elektronica.

Het laatste nieuws altijd in jouw mailbox?

Schrijf je dan nu in voor onze nieuwsbrief.